No Comment — December 3, 2007, 12:05 am

Goethe’s ‘Zauberlehrling’

bosch-conjurer

Hat der alte Hexenmeister
Sich doch einmal wegbegeben!
Und nun sollen seine Geister
Auch nach meinem Willen leben.
Seine Wort’ und Werke
Merkt ich und den Brauch,
Und mit Geistesstärke
Tu ich Wunder auch.

Walle! walle!
Manche Strecke,
Daß, zum Zwecke,
Wasser fließe
Und mit reichem, vollem Schwalle
Zu dem Bade sich ergieße.

Und nun komm, du alter Besen!
Nimm die schlechten Lumpenhüllen;
Bist schon lange Knecht gewesen;
Nun erfülle meinen Willen!
Auf zwei Beinen stehe,
Oben sei ein Kopf,
Eile nun und gehe
Mit dem Wassertopf!

Walle! walle
Manche Strecke,
Daß, zum Zwecke,
Wasser fließe
Und mit reichem, vollem Schwalle
Zu dem Bade sich ergieße.

Seht, er läuft zum Ufer nieder;
Wahrlich! ist schon an dem Flusse,
Und mit Blitzesschnelle wieder
Ist er hier mit raschem Gusse.
Schon zum zweiten Male!
Wie das Becken schwillt!
Wie sich jede Schale
Voll mit Wasser füllt!

Stehe! stehe!
Denn wir haben
Deiner Gaben
Vollgemessen! -
Ach, ich merk es! Wehe! wehe!
Hab ich doch das Wort vergessen!

Ach, das Wort, worauf am Ende
Er das wird, was er gewesen.
Ach, er läuft und bringt behende!
Wärst du doch der alte Besen!
Immer neue Güsse
Bringt er schnell herein,
Ach! und hundert Flüsse
Stürzen auf mich ein.

Nein, nicht länger
Kann ich’s lassen;
Will ihn fassen.
Das ist Tücke!
Ach, nun wird mir immer bänger!
Welche Miene! welche Blicke!

O du Ausgeburt der Hölle!
Soll das ganze Haus ersaufen?
Seh ich über jede Schwelle
Doch schon Wasserströme laufen.
Ein verruchter Besen,
Der nicht hören will!
Stock, der du gewesen,
Steh doch wieder still!

Willst’s am Ende
Gar nicht lassen?
Will dich fassen,
Will dich halten
Und das alte Holz behende
Mit dem scharfen Beile spalten.

Seht, da kommt er schleppend wieder!
Wie ich mich nur auf dich werfe,
Gleich, o Kobold, liegst du nieder;
Krachend trifft die glatte Schärfe.
Wahrlich! brav getroffen!
Seht, er ist entzwei!
Und nun kann ich hoffen,
Und ich atme frei!

Wehe! wehe!
Beide Teile
Stehn in Eile
Schon als Knechte
Völlig fertig in die Höhe!
Helft mir, ach! ihr hohen Mächte!

Und sie laufen! Naß und nässer
Wird’s im Saal und auf den Stufen.
Welch entsetzliches Gewässer!
Herr und Meister! Hör mich rufen! -
Ach, da kommt der Meister!
Herr, die Not ist groß!
Die ich rief, die Geister,
Werd ich nun nicht los.

“In die Ecke,
Besen! Besen!
Seid’s gewesen.
Denn als Geister
Ruft euch nur, zu seinem Zwecke,
Erst hervor der alte Meister.”

Johann Wolfgang von Goethe, Der Zauberlehrling (1797)

An English reading:

The Disney/Dukas Masterwork:

Share
Single Page

More from Scott Horton:

Conversation March 30, 2016, 3:44 pm

Burn Pits

Joseph Hickman discusses his new book, The Burn Pits, which tells the story of thousands of U.S. soldiers who, after returning from Iraq and Afghanistan, have developed rare cancers and respiratory diseases.

Context, No Comment August 28, 2015, 12:16 pm

Beltway Secrecy

In five easy lessons

From the April 2015 issue

Company Men

Torture, treachery, and the CIA

Get access to 165 years of
Harper’s for only $45.99

United States Canada

CATEGORIES

THE CURRENT ISSUE

August 2016

Atlas Aggregated

= Subscribers only.
Sign in here.
Subscribe here.

The Origins of Speech

= Subscribers only.
Sign in here.
Subscribe here.

Four in Verse

= Subscribers only.
Sign in here.
Subscribe here.

A Sigh and a Salute

= Subscribers only.
Sign in here.
Subscribe here.

Four in Prose

= Subscribers only.
Sign in here.
Subscribe here.

Don the Realtor

= Subscribers only.
Sign in here.
Subscribe here.

view Table Content

FEATURED ON HARPERS.ORG

Post
Martin Amis on the rise of Trump, Tom Wolfe on the origins of speech, Art Spiegelman on Si Lewen, fiction by Diane Williams, and more

In Havana, the past year has been marked by a parade of bold-faced names from the north — John Kerry reopening the United States Embassy; Andrew Cuomo bringing a delegation of American business leaders; celebrities ranging from Joe Torre, traveling on behalf of Major League Baseball to oversee an exhibition game between the Tampa Bay Rays and the Cuban national team, to Jimmy Buffett, said to be considering opening one of his Margaritaville restaurants there. All this culminated with a three-day trip in March by Barack Obama, the first American president to visit Cuba since Calvin Coolidge in 1928. But to those who know the city well, perhaps nothing said as much about the transformation of political relations between the United States and Cuba that began in December 2014 as a concert in the Tribuna Antiimperialista.

Illustration by Darrel Rees
Article
Don the Realtor·

= Subscribers only.
Sign in here.
Subscribe here.

"If you have ever wondered what it’s like, being a young and avaricious teetotal German-American philistine on the make in Manhattan, then your curiosity will be quenched by The Art of the Deal."
Photograph (detail) © Polly Borland/Exclusive by Getty Images
Article
The Origins of Speech·

= Subscribers only.
Sign in here.
Subscribe here.

"To Chomsky...every child’s language organ could use the 'deep structure,' 'universal grammar,' and 'language acquisition device' he was born with to express what he had to say, no matter whether it came out of his mouth in English or Urdu or Nagamese."
Illustration (detail) by Darrel Rees. Source photograph © Miroslav Dakov/Alamy Live News
Article
A Sigh and a Salute·

= Subscribers only.
Sign in here.
Subscribe here.

"Si told me that various paintings had spoken to him, but he wished they had been hung closer together 'so they could talk to each other.' This observation planted a seed that would come to fruition years later in his mature work."
Artwork (detail) by Si Lewen
Article
El Bloqueo·

= Subscribers only.
Sign in here.
Subscribe here.

"Amid the festivities and the flood of celebrities, it would be easy for Americans to miss that the central plank of the long-standing cold war against Cuba — the economic embargo — remains very much alive and well."
Photograph (detail) by Rose Marie Cromwell

Estimated temperature of Hell, according to two Spanish physicists ‘ interpretation of the Bible:

832°F

The ecosystems around Chernobyl, Ukraine, are now healthier than they were before the nuclear disaster, though radiation levels are still too high for human habitation.

A TSA agent in Seattle was arrested for taking up-skirt photos of women in the airport, a Maryland police officer was arrested for taking up-skirt photos of an off-duty colleague, and the Georgia Court of Appeals ruled that taking up-skirt photos is legal in the state.

Subscribe to the Weekly Review newsletter. Don’t worry, we won’t sell your email address!

HARPER’S FINEST

Mississippi Drift

By

Matt was happy enough to sustain himself on the detritus of a world he saw as careening toward self-destruction, and equally happy to scam a government he despised. 'I’m glad everyone’s so wasteful,' he told me. 'It supports my lifestyle.'

Subscribe Today